메이저리그 LA 에인절스의 ‘이도류’ 오타니 쇼헤이가 지난 4일 선발 투수로 등판한 경기서 2번 타자로도 나와 160㎞가 넘는 강속구를 던지고 타자로는 홈런까지 치는 만화에서나 볼 수 있었던 일을 해냈다.

오타니만큼은 아니더라도 메이저리그에 처음 올라온 루키가 만화와 같은 타격을 하고 있어 눈길을 모은다.

바로 디트로이트 타이거즈의 토토사이트 외야수 아킬 바두(22)다.

바두는 지난 5일(이하 한국시각) 클리블랜드 인디언스전서 메이저리그 데뷔전을 치렀다. 첫 타석에서 진기록을 만들었다. 상대 선발의 초구를 밀어쳐 좌월 솔로포를 쏘아올린 것. 메이저리그 데뷔 타석의 초구 홈런이라는 기록을 썼다.

6일 미네소타 트윈스전에선 만루홈런을 쳤다. 2경기 연속 홈런. 자신에게 찾아온 데뷔 첫 만루 찬스에서 홈런을 쏘아올렸다. 팀이 6대15로 대패했지만 바두의 만루홈런 하나로 팬들은 즐거웠다.

3경기만에 끝내기 안타라는 짜릿한 기록까지 만들었다. 바두는 7일 열린 미네소타전서 3-3 동점이던 연장 10회말 승부치기에서 우전 적시타를 쳤다. 2사 1,3루의 데뷔 후 첫 끝내기 찬스에서 상대 구원투수 한셀 로블레스의 몸쪽 슬라이더를 제대로 받아쳐 우익수 앞에 떨어지는 깨끗한 안타를 쳤고 3루주자가 여유있게 홈을 밟으며 경기를 끝냈다.

공교롭게도 바두는 지난해까지 미네소타에서 뛰었다. 2016년 미네소타 트윈스에 2라운드 지명돼 입단했는데 2019년까지 더블A에도 올라오지 못했다. 팔꿈치 수술을 받는 등 어려움이 있었다. 4년간 타율 2할4푼9리, 21홈런, 93타점을 올렸다. 지난해 코로나19로 인해 경기를 뛰지 못했던 바두는 지난해 말 룰5드래프트로 디트로이트로 이적했고, 드디어 실력 발휘를 했다.

데뷔 타석 초구 홈런은 메이저리그 역사상 31명 뿐이다. 만루홈런이나 끝내기 안타도 프로 생활을 하면서 자주 만들 수 없는 기록이다. 그런 진귀한 기록을 3일만에 모두 맛봤다.

그의 재능이 디트로이트에서 활짝 피고 있다.

‘야생마’ 야시엘 푸이그의 멕시칸 리그(LMB) 진출 소문이 화제가 되고 있다.

최근 한 SNS에 푸이그가 멕시칸 리그에 입단할 것이라는 글이 야구팬들 사이에 급속히 퍼져나갔다.

그러나 러레이도 모닝타임스는 7일(한국시간) 멕시칸 리그 구단 단장들이 “이는 추측에 불과하다”고 밝혔다고 보도했다.

이 매체는 푸이그가 멕시칸 리그에 합류할 경우 LMB에 큰 도움이 될 것이라며 그러나, 그의 ‘몸값’을 감당할 수 있는 구단은 없을 것이라고 전했다.

이 매체는 소식통의 말을 인용하며, 만일 푸이그가 멕시칸 리그로 갈 경우, 리그 최고 대우를 요구할 것으로 믿고 있다고 덧붙였다. 그의 ‘몸값’은 월 1만2000 달러(1340만 원) 정도라고 덧붙였다.

LMB 외국인 평균 월급은 2017년 기준으로 약 8500 달러 수준인 것으로 알려졌다.

푸이그는 2019년 메이저리그에서 970만 달러(약 108억 원)의 연봉을 받았다.

푸이그는 2019시즌 이후 메이저리그 팀과 사설토토 계약을 하지 못하고 있다.

2020시즌 애틀랜타 브레이브스와 계약에 합의했으나 코로나19에 감염되는 바람에 메이저리그 복귀에 실패했다.

올 시즌을 앞두고 여러 구단이 관심은 보였으나, 성폭행 소송 문제가 발목을 잡아 계약을 하지 못하고 있다.

지난 3월 푸이그의 에이전트인 레이첼 루바는 “MLB 팀과 계약하는 것이 목표다. 푸이그는 야구를 하고 싶어 한다”라고 읍소한 바 있다.

푸이그는 메이저리그 7시즌 동안 타율 0.277, 132개 홈런, 415 타점을 기록했다. 2014년에는 올스타전에도 출전했다. 그해 LA 다저스에서 타율 0.296, 16개 홈런, 69 타점으로 맹활약했다.

이 매체는 만일 LMB 팀이 푸이그를 영입한다면, 그는 전 월드 시리즈 챔피언으로 멕시코에 합류한 가장 최근의 저명한 빅리거가 될 것이라고 전했다.

지난주에는 시카고 컵스에서 활약한 바 있는 애디슨 러셀이 멕시칸리그에 합류했다

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